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一家號稱「不差錢」的自動駕駛初創公司誕生了

2019-10-30 06:35 weila

自動駕駛在大眾集團終于有了屬于自己的一席之地。

據極客公園(ID:geekpark)獲取的信息,大眾本周一宣布成立自動駕駛獨立子公司(Volkswagen Autonomy,簡稱 VWAT)。該公司目前已經在德國的慕尼黑和沃夫斯堡設立了辦公室,并計劃在 2020 和 2021 年分別向硅谷和中國拓展業務。

「這會是一家世界上最有資金實力的初創公司?!勾蟊娂瘓F自動駕駛業務高級副總裁 Alex Hitzinger 在接受英國《金融時報》采訪時說道,「我們的目標是在 2025 年讓無人駕駛出租車以及無人駕駛貨車在三個大洲的市場實現商業化落地」。Hitzinger 本人將擔任 VWAT 負責人,他也是前蘋果自動駕駛「泰坦項目」工程師。

大眾集團自動駕駛業務高級副總裁 Alex Hitzinger | Volkswagen

按照 VWAT 的規劃,先期啟動的項目主要是無人駕駛貨車以及聯合大眾商用車品牌開發的乘用巴士 ID Buzz。如果成功的話,之后奧迪以及從大眾集團剝離出去的卡車品牌 Traton 也會參與到后續項目中來。

今年七月中旬,大眾宣布向自動駕駛初創公司 Argo AI 注資 26 億美元,而 VWAT 的主要任務將著眼于對 Argo AI 開發算法的驗證測試上?!竀WAT 的目標是實現全自動駕駛產品的商業化」Hitzinger 介紹說,但他并沒有明確表示今后不會向其他競爭對手提供軟件等產品。畢竟,Argo AI 的實際控股人是福特,大眾還承諾提供福特 MEB 平臺開發純電動車型,所以雙方很可能在自動駕駛相關產品開發、服務上進行深度合作。

抱團式取暖

前有戴姆勒和寶馬,后有大眾和福特。在全行業舉旗攻向自動駕駛的高地時,對于穩坐產業鏈核心的主機廠而言,通過建立聯盟的形式,試圖進一步鞏固自身的競爭優勢。而這種打法延續了傳統車企的一貫思路,比如大眾和福特在商用車以及中型皮卡這兩條產品線上早就建立了緊密的合作,各自勻出部分能力來拓寬小眾細分市場的份額。

據悉,大眾計劃將奧迪的自動化智能駕駛部門(Autonomous Intelligent Driving Unit)與 Argo AI 位于慕尼黑的總部進行整合。根據之前簽署的協議內容,大眾注資 26 億美元的同時還將從福特手中回購價值 5 億美金的 Argo 股權。因此,大眾、福特擁有的股權份額相當,雙方等同于在一家自動駕駛初創公司中擁有了同等的話語權,利益和風險與共。

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福特 CEO Jim Hackett、Argo AI 聯合創始人兼 CEO Bryan Salesky、大眾集團 CEO Herbert Diess 在簽約現場 | 視覺中國

「目前來看,Waymo 依然處于領先地位?!筂itzinger 表示,「但考慮到至今還沒有真正商業化落地的產品,所以現在下定論還為時尚早?!顾瑫r指出,「大眾的確在奮起追趕,但并沒有陷入恐慌。自動駕駛是個非常復雜的問題,需要大量的投資和技術、市場培育,我認為很多初創公司都不會成功,最后不是放棄就是破產?!?/p>

種種跡象來看,大眾對自動駕駛的重視程度終于趕得上電動車了。繼投資 Argo AI 之后,剛剛過去的九月,大眾宣布與 Aurora Innovation 達成合作關系。而 Aurora 的創始人是大名鼎鼎的 Chris Urmson,與 Argo AI 的聯合創始人 Bryan Salesky 都曾是谷歌無人車項目的戰友。一年前,大眾還曾表示會聯合 Mobileye 在以色列開展無人網約車的試點服務。

相互抱團可以減小合作方的資金壓力,對初創公司而言又能獲得巨頭 OEM 的大量客戶資源。寶馬、Mobileye、Intel 已經提供了先例,大眾福特 Argo AI 緊隨其后。這樣的聯盟形式只會越來越多。

縱使艱難,未來可期

整個行業從最初的蒙眼狂奔,到如今逐步回歸理性。裹挾在科技公司、初創企業中的傳統車企也在不斷摸索著,嘗試著找到適合自己的位置。目前來看,2030 年之前,完全的自動駕駛要形成一定量的市場還不大可能,在這場注定長期的拉鋸戰中,主機廠除了要投入大筆資金,還面臨著軟件人才招募,建立合作伙伴關系,說服消費者買單等等艱巨的任務。



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