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快要退休的3.5寸軟盤,曾是核武庫最可靠的信使

2019-10-30 06:22 weila

存儲介質里的勞模一直沒有離開我們,雖然孩子已經不認識它了。

近期,根據美國防務新聞網站C4ISRNET的報道,美國空軍正用一種“高度安全的固態數字化存儲解決方案”取代了它用來管理國家核武庫的軟盤——沒錯,就是會被今天的孩子認為是“保存鍵”的那種。

“孩子說:你竟然3D打印了一個保存圖標!”

一片3.5英寸1.44MB的軟盤(Floppy Disk)能裝下什么?一張不算大的手機壁紙,半部《鹿鼎記》,或者是三分之一首普通音質的《說好不哭》。

在游戲容量動輒就能達到幾十上百G的今天,回首軟盤盛極一時的那個年代,一切好像都變得遙遠而虛幻。它是個人計算機上最早的可移介質,從1971年到1996年,從第一張到50多億張,軟盤一度成為“保存”的代名詞。

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大多數人對這個圖標都不會陌生

盡管技術的更替最終讓軟盤消失在了大眾的視野之中,但視野之外,軟盤其實依舊在特定的崗位上發光發熱。

1

90年代初,日后的“軟盤之王”Tom Persky接到一通電話,詢問他要不要用250美元購買“FloppyDisks.com”的域名。他拒絕了這個看起來頗為高昂的報價,但他的妻子搶過電話,促成了這筆交易。Tom Persky最終成為了FloppyDisks.com的所有者和運營者,一直到今天依然如此。

這個以軟盤銷售為主營業務的網站有一套與當下環境不太搭調的商業模式。它的一半訂單來自網店,另一半則來自電話。雖然聽起來有些復古,然而正是通過這種方式,Tom Persky得以與客戶建立起更為緊密、融洽的關系,也得以了解這些人如何在當代使用軟盤。

“有些人就是喜歡軟盤?!?Tom Persky曾舉過一個法院書記員的例子,以文字記錄為主的工作使他對容量幾乎沒有需求,他習慣了用軟盤,他覺得這個用起來很方便,所以他就會一直用下去。

當然,少之又少的個人需求并不足以支撐起Tom Persky當下的軟盤業務,仍在使用軟盤的部分行業才是這個產業依舊存在的主要原因。

在軟盤獨霸市場的年代里,數以萬計的生產設備都需要通過安裝著軟盤的計算機進行操控。這些“高科技”產品大大提升了當時的生產效率,設備的使用壽命更是達到了50年往上——可惜軟盤并不能活這么長。

不菲的造價讓企業很難下定決心拋棄這些兢兢業業的老舊設備,畢竟它們的確還能正常工作。于是乎,相比于更新換代,為這些老古董購置、保養軟盤似乎成為了更經濟的選擇。

2010年前后,軟盤即將正式停產之際,Tom Persky盡自己所能購置了最后一批軟盤,他曾擔心百萬余張3.5英寸軟盤是不是太多了,但如今他發現自己還是過于保守了。隨著供應的枯竭,競爭對手的退出,買方市場成為了賣方市場,他的投資得到了豐厚的回報,FloppyDisks.com成為了全球最大的軟盤供應商。為了增加庫存,他甚至進一步開展了回收軟盤的業務。

不過回光返照也就到此為止。時代在進步,已經停產的軟盤卻是賣一份少一份。軟盤正式退出歷史舞臺的日子正在一天天逼近。

2

2014年,哥倫比亞廣播公司制作播出的知名美國電視節目《60分鐘》披露,在美國空軍的戰略自動化指揮控制系統(SACCS)中,擔負起通訊功能的電腦其實是1976年推出的IBM Series/1——這意味著他們需要使用比起3.5英寸軟盤更為古老的8英寸軟盤來讀取機密文件。



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